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지역소식

국회의원 윤후덕의 눈물

“솔직히 종환이가 있었기 때문에 내가 오늘 이 자리까지 올 수 있었어요. 그렇지 않았으면 3선 국회의원은 꿈도 꾸지 못했을 거예요. 그럼에도 나는 최종환 시장의 공천 컷오프에 대해 아무런 도움도 주지 못하고 있으니 정말 한숨만 나옵니다.”


 윤후덕 의원이 최종환 시장의 지방선거 공천 컷오프를 발표하는 날 기자와의 통화에서 답답한 심정을 털어놨다. 윤 의원은 최종환 시장이 정치인 이전에 민주화 동지였으며, 최 시장이 없었다면 자신의 국회의원 3선은 불가능한 일이었다고 말했다.



 윤 의원은 이어 “박지현 공동비대위원장에게도 최종환 파주시장의 억울함과 경선만이라도 참여할 수 있게 해달라는 의견을 진지하게 전달했다.”라고 밝혔다. “그러나 그게 그렇게 안 받아들여질 줄은 사실상 생각하지 못했다.”라며 말끝을 흐렸다.


 잠시 대화가 끊어진 전화기에서 울먹이는 소리가 들려왔다. 지금 울고 계시냐고 묻자 조금 더 짙은 울음이 들려왔다. 윤 의원은 “우리 종환이 어떻게 해야 하느냐.”며 안타까운 현실을 눈물로 대신했다.


 최종환 시장이 없었다면 자신도 없었다는 윤후덕 의원의 말을 구체적으로 알 수는 없다. 그러나 분명한 것은 윤 의원이 최 시장을 아주 두텁게 신임하고 있다는 것이다. 물론 컷오프를 당하는 최 시장을 그냥 바라만 보고 있는 당협위원장의 위치를 면피하기 위해 흘리는 눈물이라는 시선도 존재한다.



지난해 시사저널이 최종환 시장의 가정폭력 의혹을 보도한 후 민주당이 최 시장을 전격 제명했다. 취재진은 이때도 윤후덕 의원을 탄현면 곰탕집에서 만나 가정폭력 진위에 대해 두 시간여 이야기를 나눴다. 윤 의원이 취재진을 만난 까닭은 언론 중 유일하게 최 시장의 부인 송선화 씨를 2018년 4월 직접 만나 사실관계를 인터뷰했기 때문이다. 당시 송 씨는 “우리 남편은 폭력을 하는 사람이 아니다. 그런 인물도 못 된다.”라며 지역언론의 가정폭력 보도를 비판했다.


 취재진으로부터 사실관계를 다 들은 윤후덕 의원은 “우리 종환이 불쌍해서 어떻게 하나…”라며 소리 내어 울었다. 곰탕집에는 약 20여 명의 손님들이 있었는데, 윤 의원은 이들을 전혀 의식하지 않은 채 10여 분간 울었다. 그리고 “최종환 시장은 동료 정치인 이전에 나의 동지이다. 나는 동지의 억울함을 풀어주기 위한 노력을 아끼지 않겠다.”라고 말했다.


 최종환 파주시장이 4일 오후 2시 자신의 선거사무실에서 기자회견을 통해 무소속 출마를 선언했다. 선언식에는 최종환 후보 부인 송선화 씨를 비롯 100여 명의 지지자가 함께 했고, 기자 30여 명이 취재 경쟁을 벌였다.



 앞으로 윤후덕 의원의 행보가 주목된다. 정당 정치에서 당원의 책무가 소속 정당의 후보를 당선시키는 것이라면 윤 의원의 선택은 당연히 김경일 후보여야 한다. 그러나 윤 의원이 동지  최종환 후보를 떠올리며 흘린 눈물의 가치와 그 의미는 사실상 작지 않다. 우선 현역 민주당 소속 시도의원과 출마자들이 파주갑 당협위원장인 윤후덕 의원의 눈물을 애써 외면할 수 없기 때문이다. 윤 의원의 눈물이 정치적 쇼가 아닌 이상에는 말이다.


 최종환 시장의 가정사 진실은 사실상 알 수가 없다. 그렇기 때문에 어느 누구도 경찰의 범죄경력 기록에도 없는 사실관계를 정치적 셈법으로 단정해서는 안 된다. 그만큼 가정은 우리 사회에 중요한 공간이기 때문이다. 가정폭력 진위를 떠나 그 가정이 이혼이라는 파산 절차를 밟지 않고 서로 화해하고 살아가려는 노력을 온 가족이 경주하고 있다면 우리는 그 가정이 다시 일어설 수 있도록 도와줘야 한다. 그게 사회적 정의이다.



 그럼에도 민주당이 최종환 파주시장의 지방선거 공천을 컷오프한 것은 이혼을 재촉하는 것과 크게 다르지 않다. 결국 최종환 시장은 가정을 지키기 위해 수십여 년 몸담은 민주당을 탈당하고 시민후보의 길에 나섰다.


 그리고 3선 국회의원의 의견과 호소를 무시하면서까지 최종환 파주시장의 후보 공천을 컷오프한 민주당의 처사를 보면서 일부 파주시민과 지지자들은 ‘보이지 않는 정치공작의 음흉한 손이 있다.’라는 주장을 하고 있다. 그런 면에서 최종환 후보의 컷오프와 무소속 행보에 안타까움과 눈물로 아쉬움을 드러낸 국회의원 윤후덕의 행보 역시 오는 6월 파주시장 선거에 중요한 변수로 작용할 것이라는 관측이 나오고 있다.


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그럼 자술서 쓴 건 기억하나요? 이인재 파주시장과 공무원들이 합작해 파주신문사를 해체하려던 전략은 시민들의 거센 반발을 불러왔다. 시민들은 파주신문사를 지키자며 하나둘 모여들었고, 조합원이 주인인 협동조합 설립이 추진됐다. 그리고 현장사진연구소에 임시 사무실이 마련됐다. 1988년 창립된 사진집단 현장사진연구소는 그동안 시민사회단체의 둥지 역할을 했다. 파주환경운동연합과 녹색환경모임, 문화예술인협회 임진강, 파주시의정감시단, 파주신문협동조합 설립, 임현주 제명 반대를 위한 범대위 등이 모두 현장사진연구소에서 출발했다. 2013년 8월 12일 이인재 파주시장과 공무원이 파주신문사와 소속 기자를 처벌해달라는 고소장을 의정부지방법원 고양지청에 접수했다. 자신이 고소하고도 몰랐다고 발뺌하는 윤덕규 기획경제국장 등 13명이 낸 고소장에는 20여 명의 담당공무원 자술서도 함께 제출됐다. 이번 호에는 일부 자술서를 소개한다. 당시 미디어홍보팀장은 “파주신문의 기사는 근거 없는 가십성 기사 내용과 폭력적이고 선정적인 기사 제목을 통해 이인재 시장의 명예를 훼손했으며, 이를 통해 이인재 시장에 대한 지역 여론을 호도하고 있습니다. 결국 파주신문의 해당 기사는 사실에 근거를 두지 않고 해당 기자가 개인적인